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恐狼古生物

2018-11-30 18:45:58

恐狼古生物 ——

恐狼埃文斯维尔恐狼恐狼的个标本是由Francis A. Linck于1854年沿美国俄亥俄河在近印第安纳州埃文斯维尔的鸽子河河口发现,而大部份的化石则在加里福尼亚州的拉布雷亚沥青坑中发现。1854年夏季当俄亥俄河的水位较低时,在美国印第安纳州埃文斯维尔发现了恐狼的模式标本。这个标本是一个化石化的颚骨,由Joseph Granville Norwood博士从Francis A. Linck处获得。他把这个标本交予约瑟夫·莱迪(Joseph Leidy)研究,莱迪确定这个标本属于狼的一个已灭绝物种,并于1854年发表。于1858年的文献中,莱迪将这个标本命名为恐狼。 Norwood博士在交予约瑟夫·莱迪恐狼标本的信中提及另有一个标本已交回Linck处,但因Linck于1854年经已死亡,故未能确定。这封信及恐狼的模式标本现正存放在费城自然科学院。

在美国加利福尼亚洲的洛杉矶市,有一个沥清池化石博物馆,博物馆里有许多怪兽的兽骨化石和怪兽的复原模型。

沥清池里为什么会有那么多怪兽呢?早在三四万年前,沥清池一带到处是一片片灌木草丛,草丛中生活着各种各样的动物,有美洲驼、野牛、猛犸、羚羊、獾、树獭、剑龄虎、响尾蛇等。沥清池表面看起来很平静,好似湖水一潭,引诱着前去喝水的野兽陷入其中,直至完全沉没,埋葬在这黑色的坟墓之中,所以才会有如此众多的动物化石。

几万年匆匆过去了,沧海桑田使这一带发生了巨大变化:雨水减少,连年干旱,野草、灌木和森林大片地枯萎死亡,许多动物相继绝迹,剩下的也大多迁移他方。但这些曾诱使无数动物上当的沥清池却留了下来。1875年,有人在这里的沥清池中发现了古生物化石,但在当时并没有引起多大反响。直到30多年后,沥清池中挖掘出大量的动物化石,才终于引起世人的注意并且轰动了美洲。

1951年,人们在一个沥清池旁建起了一座小型博物馆。1972年,一个名叫乔治·佩奇的人投资巨款兴建一座大型博物馆,以便保护和研究这些动物化石。这就是如今位于洛杉矶市汉考克公园内的沥清池化石博物馆。由于乔治·佩奇对这座博物馆的巨大贡献,所以人们又把它叫做乔治·佩奇博物馆。

博物馆的墙壁上是巨幅的古生态画卷,画面上描绘着当时这一带的地理面貌和各种各样形象逼真的史前动物。它生动地再现了沥清池的演变史,参观者置身其间,宛如一下子回到了3万年前的加利福尼亚。陈列大厅里还陈列着各种动物化石,有凶猛的美洲剑齿虎、狮子和恐狼,还有巨大的猛犸等等。猛犸是一种生活在寒冷地带的毛象,浑身披着棕色的长毛,长着长长的鼻子和长长的牙齿,身高3米多,的猛犸有近1万千克重。它是万里迢迢从欧亚大陆漫游到北美洲定居的,可是好景不长,终于在北美消失了。

对于到博物馆的观众来说,仅观看化石骨架总不尽人意,这些已经绝迹的动物到底是什么样呢?聪明的人类利用科学技术制作了动物复原模型。博物馆里陈列有一只用电脑控制的猛犸模型,这只大猛犸不仅眼睛会动,还会昂头扬鼻,大声吼叫,煞是逼真。

为了消除大家对沥清粘力的疑虑,博物馆内专门设有特殊的“沥清拉力器”。在一只透明的玻璃箱子里面装了大半箱沥清,沥清里插有几组有柄的金属棒。每组两根,一根细的如羊腿,一根粗的如牛腿。参观者可以用手握住金属棒,亲自试试沥清的粘力。细的那根棒拔起来还容易些,但粗的那根却是费了九牛二虎之力也无法拔出来。怪不得1万千克重的动物一旦陷入其中,就只有死路一条了。

几万年来,这一带的沥清池到底吞噬了多少飞禽走兽?至今也无人知晓。仅目前挖掘到的动物化石就已有100多吨,种类达200种以上。人们曾在一个约3立方米的沥清池里清理出50个恐狼头骨,30头剑齿虎骨和若干野牛、西方马、响尾蛇等动物化石。由此可以看出,这一带埋葬的化石种类和数量是如何惊人了。

这里的挖掘工作仍在进行。古生物研究所和化石储藏室就设在博物馆大厅内,游人可透过巨大的椭圆型玻璃窗,亲眼目睹研究人员如何做考古工作。从实地挖掘、化石的浸洗清理、归纳分类、鉴定年代,一直到复员成型,工作既艰苦又细致,很不容易。但是,史前秘密吸引了人们,许多志愿工作者不要报酬,十分热心地参加挖掘整理工作。

冰河时期主要猛兽尺寸对比[美洲拟狮 短面熊 .北美猎豹,美洲剑齿虎,恐狼[名字类比恐龙]

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